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非开发者如何成为优秀的技术布道者

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问:“搭建开发者社区的工作一定要由开发者来完成吗?”

这样的问题,我已经听过无数次了。这个问题会出现在每一个社区群组中,而提出这个问题,通常都是那些想要在科技行业闯出一片天地,但是自己又没有技术背景的人。他们不确定自己能否在科技行业生存下去。

我一行代码都没有写过,而我却成功成为了Estimote的社区布道者。我们是一家专注于移动开发者的初创企业。一路走来,我学到了许多经验,所有以社区运营为职业的人,都会觉得这些经验非常实用。我们都在以产品为中心,召集更多的开发者,我们不仅可以使用这些经验,还可以一起对它进行讨论、推广,并且不断的做出更多贡献,让经验越来越丰富。以产品为导向的社区,就像是蜂巢一样,所有人都在为一个共同的目标贡献自己的力量。大多数时候,我们的工作重点其实并不是技术自身。

我也并不是唯一一个非技术专业出身的例子,就连SendGrid和Twilio这样以打造开发者社区而出名的企业,其社区团队中也有非开发者出身的成员(hi Tim, hi Lisa!)。

我们就再来讨论一次这个问题:要想搭建开发者社区,你自己必须是开发者出身吗?

不,但是你要学会像个开发者一样思考

就算你不会用代码进行思考,但是你应该学着像开发者一样思考。

从事任何职业的人,都有自己的习惯、术语以及看待世界的特别方式。你的任务是要打造一个能让开发者感觉到宾至如归的地方。当然,任何一名开发者都有自己的特性,但是你见过的开发者越多,你就会发现越多他们的共同点。他们总是会说着同样的东西,比如pull request、forked repos和API tokens等。没错,你需要学习这些东西。不要给自己找借口逃避。

很多开发者都非常痴迷于效率。他们脑子里想的都是系统、辨识规律,以及对各种问题都进行详细的分析。

这样的描述有点太空泛了?没错。在一定的数量级内,这个描述是准确的。但是如果有人跟你说,他能用几句话解释开发者(或是设计师/记者/建筑工人)的思考方式,请你一定不要相信他。

学习开发者的思维模式,没有任何捷径可循。唯一的方式,就是与开发者进行对话。

和公司内的技术团队一起吃饭,参加他们的会议,关注Slack/HipChat频道的新动向,与负责用户反馈的人一起进行讨论。你也可以在公司外部寻求学习的机会,例如参加你所在城市内举行的科技大会,在tack Overflow上关注与你社区有关的话题标签。

一些话题你可能完全不理解,例如“你创建过的最复杂的C语言代码是什么?”。你其实并不需要把这个问题理解的过于透彻,在阅读的时候,你只需要看着别人讨论的细节,从中找到快乐。这些做法都能让你成为一名更好的社区运营人员以及技术布道者。

不,但是你需要了解产品

所有社区的核心都是人。但是开发者社区的核心除了人之外还有产品。开发者社区凭借特别的工具或是目的,将开发者吸引在一起。就算你不能成为使用这些工具的专家,你也应该要成为解释它们的专家。

你可以阅读一些成功的故事,以此来了解那些最佳的实践,以及开发者在哪些情境下会使用你的工具:如果你所在的公司还没有发布这些内容,你可以请客户成功团队/商业开发团队/其他社区的运营人员和你进行分享。你还要了解产品的演变过程:查看旧帖,并且阅读产品的更新日志。

了解了产品和用户,你就可以展示相关的案例研究,回答一般性的问题,并且鼓励人们通过自己写内容来为社区做出贡献。鼓励其他人做出贡献,是最为重要的一点。当社区的成员感觉到你在乎他们时,他们就会为你的工具写指导、针对你的产品安排聚会。如果你的产品是开源产品,他们甚至还会帮你修复bug,他们会皈依你的产品信仰。

如果确定自己是否已经足够了解了公司的SDK和API?比较好的方式之一,就是看看当一个人在部署某个产品功能遇到问题的时候,你是否可以告诉他在产品说明文档的哪一页可以找到答案。这意味着,即使你自己不会使用产品,你也已经熟悉了产品,并且知晓问题的根源处在哪里。很明显,如果你能够做到这一点,足以证明你不是在凭运气解决问题。软件一直在改变,尤其是在这个所有人都在强调敏捷和每日更新的时代。也就是说,你之前所学的,也会马上过时,因此你需要不断学习。

在Estimote内部,我们建立了两周一次的“stack review”活动:开一个简短的会议,确保每一个人都学习了最新一次的产品Release。这个会议最多只需要20分钟,但是它能让我们确保每一个人的步调一致。

由于软件产品的变化速度快,因此当你不理解或是不记得某些东西的时候,不要灰心。一个公司内,就算是开发者也无法全部搞清产品的所有细节,即使产品是他们自己开发的,没有什么可自卑的,软件产品过于复杂,一个人不可能凭脑子记住巨大的代码库。当你遇到问题的时候,你只需要让自己知道该向谁请教就好。

如果你所在的公司使用了Confluence或是Asana这样的协作工具,你应该为产品维护一个带有技术细节说明和FAQ的文档。

如果你公司没有使用协作工具,你可以使用Google Doc。要注意的是,一定要有专人负责对它进行更新。过期的文档比没有文档还要糟糕。

不,但是团队中需要有开发者

在面向开发者的领域内,任何社区团队都必须要有一名开发者。起初,我们的团队并没有全职的开发者。这样的模式维持了一段时间,我们在世界范围内的活动内维持了一定的曝光量,我们不断地改善内容,并且提供了高质量的客户服务。

但是我们马上就遇到了瓶颈。我们支持黑客马拉松活动的能力有限。再编写技术性内容的时候也感到力不从心。那些困难的支持请求会拖延好几天的时间,因为团队优先处理shipping问题,然后才轮到troubleshooting,这部分支持请求占全部请求的10%。

在我们找来了会写代码的技术布道者之后,整个团队都变得更有效率了:客户支持、内容、活动、反馈收集、开发者关系等,我们在社区眼中变得更加主动、可接近。

给团队配备一名具有专业能力的成员,能让团队的效率呈几何级数增长。如果你想让你的开发者社区团队从“不错”变成“牛掰”,你就要给团队配上一名开发者出身的技术布道者。

Estimote Community 团队 (从左至右), Wojtek, Witek (团队领导), Ula (社区经理), Piotr (技术布道者)

不,但是自己学学编程也没什么不好的

你们可能觉得我是在说大话。毕竟,我已经承认了自己从来没写过代码。怎么说呢?我们经常给别人出主意,但是自己却很少真的这样去做。所以我劝各位去学习,不要重蹈我的覆辙。

很有可能,通过学习你也无法成为一名优秀的开发者。但是你并不需要成为一名优秀的开发者。

你都不需要自己去开发产品。你去学习编程,是为了让你打造出一个开发者社区,让你更好的像个开发者一样去思考。即使是最基础的编程知识,也能大大的帮你理解社区,以及你的产品的用意。要想参与到开发者社区中,这是一项最基本的知识。

除了编程之外,你也可以学习其他东西。面向开发者的产品,其用户除了写代码之外,还会做很多其他事情。如果你和我一样,对Xcode和Android Studio世界就是没有好感,你可以在其他领域内进行学习。读读产品管理方面的书籍,上一些UI设计的课程,学学UX,这个世界上有数不完的东西等着你去学习。Coursera、Udemy、iTunes U和大量的博客都为你提供了各种各样的智慧,这些东西都是你梦寐以求的学习资料,你要学会善用它们。

最重要的是:学习领域内的知识。只要放开眼界,不再局限于社区搭建知识,学习其他一些知识能让你更轻松的搭建起开发者社区。在相关的领域内扩展你的知识储备,它能让你更流畅的和社区成员进行对话。

有没有例外?

确实有这样一些开发者社区团队,最初的时候我觉得他们一定都有着相当丰富的开发者经验。例如Docker或是MongoDB这样的公司。它们的产品技术性都非常强,提到它们你就一定会想到技术代码,就像提到Estimote就一定会想到微定位、提到Twilio就一定会想到文本信息,或是提到Oculus就一定会想到电子游戏一样。

但是在研究了他们对“社区管理”职位的要求之后,我发现这些职位并不要求应聘者有技术背景。或许这没有什么值得惊讶的。如果你想要搭建一个开发者社区,直接去做就好了。你不需要成为Linus Torvalds,一样可以成功。

作者:Wojtek Borowicz (Wojtek is the community evangelist at Estimote in Krakow, Poland.)

原文:How to Become An Awesome Developer Evangelist When You’re Not a Developer

转载自:DevRel 开发者关系-非开发者如何成为优秀的技术布道者

译者:鲁行云

转载请注明:开发者关系 » 非开发者如何成为优秀的技术布道者

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